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访美体会(旅城学院
发布日期:2017-12-08

 2014.09—2015.08,得到江西省普通本科高校中青年教师发展计划访问学者专项资金项目资助,来美国亚利桑那州立大学(Arizona State University,ASU)访学一年。这次访学的目的主要是与美国学者开展绿色建筑方面的研究和交流,了解美国绿色建筑的实践以及美国建筑业的可持续发展情况,其次是了解美国工程管理专业的培养模式、教学方法和教育管理体系。此外,也希望通过访学来加强语言学习,亲身感受中、美教学方式和理念的差异。光阴似箭,从陌生到逐渐熟悉,从开始的满眼新奇,到现在的司空见惯,不知不觉中,一年的美国访学生活就这样匆匆结束了。回顾一年来的访学生活,有收获的喜悦,也有孤寂的落寞,更多的则是深刻的感触和体会。

                           

                           

                                    (与美方指导导师在其办公室合影)

一、访学学校和导师概况

    亚利桑那州立大学(Arizona State University,ASU)建于1885年2月26日,是国际著名的研究性大学,2013年世界大学学术排名位列第79位。据校方2015年春季统计,学生总人数已上升至80000人以上。

    ASU下设22个学院和12所学校,学术力量雄厚,教学一流,被誉为全美州立大学中研究密度最高的大学之一,在核心学科拥有卓越的国际学术声望,是全球性跨学科教学和研究的重要中心。本科(学士学位)专业250多个,硕士学位专业多达198个,博士学位专业155个。亚利桑那州立大学有教师2800余名,在职教师及毕业生中有10人曾获得诺贝尔奖和普利策奖。ASU有606名“全国优秀学者”,在全美所有大学中排第八,在全美公立大学中排第三。约有百分之十七的教授是美国国家工程院院士和美国国家科学院院士。ASU被《美国新闻和世界报导》杂志列为全美5所最有前景的大学之一。在过去的5年内,该所大学就有10名学生荣获杜卢门奖学金,拥有全国性公立大学中最好的记录。

    工程学院(College of Engineering)。致力于解决以对环境无害方式的重大基础设施建设。注重将独特的建筑与环境融合,关注建筑工程施工管理程序从规划设计到施工整个生命周期可持续工程。建筑管理专业是全美顶尖的专业之一,亚利桑那州立大学的建设管理课程结合土建工程的设计原则与施工管理的业务知识。致力于培养建设过程中领导和管理者所需的设计的核心原则、成本估算、规划管理。土木工程、环境与可持续发展的课程注重培养增强技术解决问题的能力,创造力,改变目前的设计原则,提供可持续的“绿色”工程解决方案。

    此次访学的美方指导教师是亚利桑那州立大学教授Samuel T. Ariaratnam博士。1989年本科毕业于加拿大滑铁卢大学,硕士和博士学位毕业于伊利诺伊大学Urbana-Champaign分校。主要研究领域在于城市基础设施建设与管理,建设工程和地下非开挖施工工艺可持续发展建设。已发表超过200篇技术论文和报告,出版著作五本,并且是四项专利的共同持有人。担任国际非开挖技术协会的前任主席(ISTT),现任建设工程项目委员会主席。

                     

                                    (在导师提供的工作室开展科研工作)                                

二、访学期间的主要活动

    来ASU后,指导教师Samuel T. Ariaratnam博士根据我的访学计划,和我进行了沟通之后,对我访学期间的工作提出了几点建议,主要工作围绕以下几个方面:一是根据专业需要选听几门本科生的相关课程和研究生的课程;二是围绕自己的研究方向,学会利用图书馆及其他资源搜集资料、开展研究,定期参加研究生课题研讨会;三是参加各种英语角活动,加强语言学习,提高语言沟通能力。具体来说主要包括以下几个方面的活动:

    1.选取本科、研究生不同层次的课程随堂听课

    根据我的要求,Samuel T. Ariaratnam博士经过和老师们的协商,每个学期给我安排了建筑工程管理相关的4、5门课程,包括2、3门本科生课程和2门研究生的课程。由于刚开始语言基础还比较差,第一次开始走入课堂几乎是一脸茫然,几乎无法听懂老师在讲什么,开展小组讨论更是像个局外人在观赏,无法参与更无法融入。后来慢慢的开始有所改变,到第一学期末,基本上可以听懂60%以上的内容。到第二个学期又有了更大的提高,通过听不同层次的课程,全面感受了他们的课堂,对他们的教学方式和理念有了基本的认识。

    2.查阅资料,开展课题研究,参加各种学术活动

    Sam教授根据我的研修计划,为我拟定了比较细致的研究计划,主要围绕自己的研究方向和课题查阅资料,开展研究,并定期参加博士生的Seminar,参加学校和院系组织的各种学术交流活动,每个月汇报工作的进展和学习情况。这样我每周除了选修的课程和英语学习外,其它时间基本上是在图书馆和实验室从事相关文献的阅读和搜集,以及对自己课题的研究,每周定期参加研究生小型研讨会,并就自己的学习进展和有关课题及时与指导教师交流与沟通。访学期间先后参加了学院组织的绿色建筑和可持续工程建设学术研讨会2次,以及来自加州大学、多伦多大学、麻省理工和中国地质大学的教授所作的学术报告,深刻感受到了ASU浓郁的学术氛围和丰富的科研活动,受益匪浅。

    3.深入工程建设施工现场参观绿色施工工地

    为了能够对美国的绿色建筑实际实施情况作深入了解,在Sam教授的帮助下,根据我的要求,为我安排了ASU附近的两处工程建设施工现场进行参观,一处施工工地是摩根士丹利行政大楼建设,另外一处为ASU校园内后勤服务大楼建设工地,由于就处在学校周边,参观十分方便,每天都可以直接看到施工现场情况。通过观察发现,对美国的工程建设有了较为深刻的认识和体会,程序严格、质量第一,重视安全、清洁生产、节能环保。从建筑材料得选用,到工程施工的细节,无不体现出绿色环保得理念和意识。工程材料选用节能保温的木制材料,施工注重环保,完全采用清水混凝土一次成型,现场清洁卫生,主要构件都属于工厂化预制构件直接现场安装完成,符合绿色环保的要求,真正体现了绿色和可持续发展的理念。

    4.积极参加各种英语角、语言交流活动

    国际化办学走在世界前列的ASU十分重视对来自世界各国的留学生的英语语言能力的学习和提高,由于ASU每年有3000多名来自世界各地的留学生前来学习和交流,为此,ASU国际交流中心牵头外语学院为各国留学生安排了内容丰富和形式多样的英语学习活动。包括注重语法和词汇的中级写作和高级写作提高班 ,以语言交流为主的口语和听力提高班,以及了解美国文化为主的英语学习提高班等,每周从周一至周五安排三个晚上用于英语学习。此外,还有各种教会组织的英语角活动,专门针对ASU的非英语国家的学生和交流学者举办英语学习和各种交流活动,只要你有时间参加,从周一至周日每个晚上都有英语学习活动。我除了每周一、三、四晚上参加国际处的英语学习班以外,每周五晚上和周六都会准时参加教会组织的英语角活动,形式各种各样,有时会作自我介绍、有时做些游戏、有时介绍本国文化和节日(我在中国春节时的聚会里介绍了中国的春节习俗),有时会组织一个旅游、Potluck(就是各人带一个自已做的饭菜去聚餐)等,通过这些学习活动,既认识了来自世界各国的新朋友,又了解了不同的民族文化,在不知不觉中英语语言能力也有了很大提高。

                         

                                              (课堂观摩)

 

    5.积极参加访问学者论坛

    每年大约有70-80名来自全国各地高校或科研机构的不同学科和领域的访问学者分布在ASU的不同学院或机构进行访学研修,为了增进彼此的交流,访问学者自发组织成立了一个ASU访问学者群,并确定每周四上午定期举行访问学者论坛,邀请学校教务处、科研处等部门负责人,以及人文学院、教育学院、英语学院等相关的知名教授为访问学者就大家共同关心的话题和课题进行汇报和交流,此外,还邀请即将访学回国的学者作论文写作、生活经验介绍和交流等。访学期间先后听取了教务处本科教学负责人关于《学校本科教学管理制度和学分制》的报告,人文学院的Keven教授作的关于《美国的家庭教育和中小学教育》;负责中国事务的副校长Simon教授作了《中国的发展与人才储备战略》等,以及其它访问学者作的《在美生活经验介绍》,《如何尽快适应访学生活》,《SCI论文写作指南》等。每次的论坛活动让自己感觉受益颇深。

    6.与学院相关专业教师进行教学和科研工作交流     

    访学期间,与工程学院的部分教师,特别是建设工程系的相关专业教师进行的较为深入的教学和科研工作交流,就我校的工程管理专业的培养模式和培养方案,以及教学模式和方法等一起进行了沟通和交流,并对ASU的相关专业培养模式和方案进行了学习,通过交流学习和探讨,对他们的培养模式有了较深的了解,明确了那些可以为我所用,可以借鉴参考,我们的不足在那里,有哪些可以改进提高的地方等。对目前的主要研究方向和领域也进行了交流,对他们目前的研究前沿和进展,以及他们的科研管理制度等都有了较为深入的了解。此外,通过沟通和交流也建立了很好的合作关系,并探讨了今后合作的可能性和可以合作的领域。

                         

                                            (与该校教师进行交流)

三、访学任务完成情况

本次赴美国亚利桑那大学访学,将主要关注与工程管理专业相关的绿色建筑、建筑业可持续发展、绿色建筑项目管理和美国的工程管理专业教育,具体包括以下几个方面:一是了解美国绿色建筑的研究和实践现状,绿色建筑发展的管理机制,学习其先进的管理经验;二是通过实地调查和学习研究美国建筑业的可持续发展状况;三是学习美国工程管理专业本科人才培养模式、教学方法,课程体系的设置以及实践教学模式;四是积极推动我校与亚利桑那州立大学相关专业间的合作与交流;五是全面提升个人综合素质。经过一年的访学研究,各方面的任务已经很好的完成,基本达到了放学的预期目标。具体来说:

1.访学期间,查阅和搜集了大量关于美国绿色建筑的发展机制方面的学术论文和相关资料,对美国的绿色建筑发展在法规建设、投资渠道、管理机制、评估体系等各个方面有了较为深刻的认识。通过到施工现场实地进行调研、考察,对美国绿色建筑的发展及绿色施工情况进行了较为深入的了解。

2.访学期间,最终完成了承担三年的南昌市节水办委托的《南昌市节水型社会制度建设与评估》课题最终解体报告,并得到了委托单位的认可;作为主要参与人参加的省人文社科基金项目《基于项目供应链合作关系知识管理研究》课题也取得了一定进展,与合作导师合作撰写了《Goal Conflict Management of Construction Projects Based on Game Theory》论文并投稿;为申报国家基金项目作了很好的基础研究,与合作导师撰写了《Comprehensive Mode Based on BIM Applied in the Construction Energy Saving》并投稿。

3.通过与外方指导教授、学院专业教师之间的交流,以及对课堂教学、实践教学的观察、参与,对美国高校的工程管理专业人才培养模式以及教学方式有了较为全面地认识和了解。

4.访学期间通过加强与相关专业教师之间的交流,对促进两所学校之间相关专业今后的交流与合作奠定了一定基础,最终可以有力的推动我校与其开展合作办学项目。

5.通过本次访学,无论是专业英语水平,还是语言沟通能力,都有了较大的提升,积极拓展了学科研究视野,为将来开展国际化教学奠定较为扎实的语言和知识基础,为强化我院工程管理专业办学的国家化进行了很好的能力储备。

四、访学的主要收获

1. 课题研究能力得到提高

一个人在国外,带着课题科研任务,有目的的参加科研活动和学术研究,一边做科研,一边阅读文献,一门心思做科研,对夯实科研基础很有帮助。以前对于外文资料的使用不是很熟悉,特别是对英文EI、SCI检索期刊得撰写摸不着门道,在合作导师的指导和帮助下,无论是查阅外文资料的能力,还是外文文章的写作能力都有很大的提高。

2. 英语语言应用能力有了长足的进步

英语作为一门语言工具,由于访问研修期间,天天要用,每天听的课程、阅读的资料、交流沟通的语言都是英语,这样逼迫自己必须要放开胆子去说,必须认真地去听,碰到不熟悉的就问,就查词典,加上身边有外国指导老师和外国留学生不断指导,慢慢的英文听说能力有了大幅度的提高,基本达到无障碍的与外国学者进行工作交流,英语写作能力也得到了大幅提高。

3. 访学成果较为丰富

一是在科研上对相关的课题的研究取得了丰富的基础资料,对绿色建筑相关课题的研究取得一定进展,先后与指导教师合作完成两篇英文论文,已经投往EI检索期刊,其中论文Goal Conflict Management of Construction Projects Based on Game Theory已于10月出刊。二是增进了与国外学者的友谊,积攒了学术资源。通过与国外学者的交流,已经建立了良好的合作关系。三是意志得到了锻造和磨砺。在访学期间,生活单调、孤独、寂寞,无以言表。但出国访学研修,不是去享受的,在访学期间,没有虚度时光。

                   

                                          (参加感恩节活动)

   五、访学的心得体会

    1.国外灵活多样的教学模式值得我们借鉴

ASU的教学形式灵活多样,本科教学多采用问题教学、小组教学等方式进行;研究生教学多采用演讲、讨论、读书会等教学模式。学期开学前的一周,教授们就把该课程的详细教学计划和教学大纲的内容挂在学校教学平台上,供学生们和感兴趣的老师选择和下载,以做好充分的课前准备。学生们会根据教学计划和大纲中的具体规定,仔细阅读书籍、学术论文、期刊文章,收集各种资料信息(包括影像资料),拟写课堂发言提纲或小论文,等等;其次,教授要将自己的联系方式、办公室、一周两次可接待学生的具体时间告知学生,教授必须保证在其承诺的办公时间待在办公室等待学生,即使学生没有提前预约。

 基本上所有的课都是多媒体教学,ASU多采用小班授课,所以教室都不大,上课用VISTA系统(类似课程管理系统),每一个学生都有自己的账号(ASU学生采用选课制度,学分达到了就可以毕业),每一学期选的所有课都会在自己的VISTA系统中出现,在这里教师可以和学生互动,作业、论文等可以通过这个系统提交,教师讲的内容基本上都能在这个系统中体现,加上教材都不便宜,所以对于教材,教师只是给定书目,基本上不作要求。

  课堂教学氛围比较自由宽松,学生随时可以就不理解的问题向教师提问,课堂上师生间的教学互动和学生学习的主动性要好于大多数国内高校。比较重视动手能力的培养,象工程估价这样的课程,基本上是一边上课,一边动手操作。,考核方面,通常一门课程对学生的成绩评定包括作业、实验、测验、期中和期末考试、学术报告(Presentation),期末考试所占比例较小(一般只占总分的40%到50%)。在考核中,教师更注重的是学生平时的学习情况,教师会规定每次交作业的时间,抄袭及迟交都是不允许的,使学生必须认真对待每次作业,全力以赴来获得学分,因此经常会看到学生为作业而熬夜的情景。

对于研究生来说,课程相对较为轻松,并不是所有的硕士学位都需要口头答辩,有的只要完成论文就行。对博士生的学术要求很高,专业课程要比国内的课程内容更深,还很注重学术理论推导,作风十分严谨。教师给博士生留的作业大多需要以论文形式来做,这需要查阅大量参考文献才能完成。通常每位博士每学期只选2门课,因为想多选几门课会造成忙不过来的情况,大多数博士生需要4至5年的时间才能毕业。

    2.国外高校浓厚的科学研究氛围和丰富多样的学术活动令人羡慕

 在ASU,seminar(学术讨论会)是很常见的一种学术交流,几乎每周都有,不论是教授还是学生,都可以前往参加。我所在的建筑工程系就先后邀请过多伦多大学、加州大学、以及中国地质大学的教授来进行学术讲座。主讲一般一个小时,之后是开放式提问和讨论,大概30至60分钟。座谈中可以就自己感兴趣的话题同专家交流,从中可以了解这些知名教授的学术动向。另外,我所在实验室的教授们每周组织“group meeting”,了解他的PHD学生的学习情况,并就各自感兴趣的问题进行探讨。这有利于提高学生的口头表达能力,促进学生学术水平的提高,往往很多创新性的观点和思路就是在这种学术研讨中产生的。他们会面向学生说明要探讨的问题,标明要求,本科生及研究生都可以申请加入。学院会为研究兴趣小组提供固定的交流场所,对外是完全开放的,只要感兴趣就可以参与到其中,提供定期学术研究指导,通过学院主页查询相关指导教授信息,从网上预约教授的免费学术指导;提供学术论文写作指导,关于论文写作规范,论文润色等内容,可以选择面对面交流,也可以通过邮件交流,这些服务都是完全免费的。

 学校要求研究生要经常参加校内组织的各种学术讨论会,并积极支持他们参加境内主办的本学科重要学术会议包括国际性研讨会,目的是让研究生及时了解国内外该学科最新研究动态,结识本学科国内外知名专家。研究生的论文如果被一些重要会议录用,学校就会资助学生去参加这些会议,减轻了学生的经济负担。另外,研究生如果给导师担任研究助手(RA),就可以从导师的研究经费中获得经济资助,学校还将免除其学费,有利于学生更加专注于自己的学术研究。

     3.国外大学多元化和国际化的科研合作精神是我们学习的榜样

 多元化和国际化一直是ASU追求的发展目标,不仅学校的学生来自全世界一百多个国家和地区,而且学校非常重视和世界各国高等院校、研究机构、社会团体建立国际化的科研合作关系。在访学ASU期间,我曾拜访、请教了学校的主管中国项目事务的副校长西蒙教授,交谈中发现他们的科研活动不仅是校内、美国国内的科研合作,更多的是他们都非常重视国际间的科研合作,目前已经与中国的几十所院校建立了合作关系。许多教授会结合自己的研究领域和研究基础,选择具有发展潜力的研究方向和问题,并努力使自己的研究课题从形式、方法和内容上都与国际社会接轨,并与国外专家、教授共同探讨感兴趣的学术问题或研究焦点、难点,共同选好合作的科研项目,建立共同的研究领域,进行国际间的合作研究;同时,通过参加或是举办国际学术会议和国际学术交流,不仅建立个人网络联系、探讨学术问题,而且也建立了广泛和持续的国际科研合作关系,并为进行长期的科研合作奠定了基础。

    4.国外大学完善便捷的校园服务设施是我们努力的方向

 ASU拥有十分完善和便捷的校园服务设施,报到的当天,我就被告知可在校园的任何校区的任何角落轻松上网;更可以根据自己的兴趣和爱好进入你喜欢的课堂,和老师、同学进行讨论和学习。ASU是美国设施最先进的大学之一,有最先进的计算机信息系统,如网络系统及可视中心等。同时, ASU主校区拥有六个不同领域的图书馆 ( Main, Engineering, Law, Music, Architecture and Environmental Design ) ,藏书量超过三百一十万册,图书馆拥有丰富的、经过图书馆员精心加工整序的馆藏文献信息资源和网上信息资源,还有600多万册缩微读物和40000多册期刊,完全实现了计算机检索图书。在计算机使用和服务方面,ASU提供了五个计算机中心分布于校园各处供学生免费使用,各图书馆也都设有计算机电脑供学生免费查阅、上网和使用;除此之外,学校还有某些特定的区域及系、馆等免费提供无线网络。

 拥有设备一流的学术报告厅,会议室,图书馆每天24小时开放,校园内随处可见摆放有沙发、桌椅供学生交流和休息;拥有现代化的教室,每个教室均配有完善的多媒体系统和幻灯设备,学生们可在图书馆、实验室或者宿舍进行自习,无论是教室,还是校园内,随处可以看到充电插座,公共饮水设备,网络接口,自行车免费充气设施和自锁装置等。

 ASU为师生提供了丰富的体育活动的资源,有足球、棒球、网球、高尔夫球场等;一张Sun Devil Card(类似我们的校园卡)就可以在学生活动中心的任何一个活动室进行锻炼或接受ASU的专业指导和训练,有力量训练室,篮球场,网球场,游泳池,壁球场以及许多健身器材。ASU的Sun Devil Stadium 是全美职业足球超级杯 (Super Bowl) 决赛场地,每年都会在此举行体坛盛事,持有Sun Devil Card还可以在TEMPE市主要购物中心享受15%的优惠服务。

 此外,学校拥有便捷的交通服务设施,免费公交几乎可以到达城市的主要活动场所,购物场所和居住小区,轻轨和公交车直接穿过校园,中心车站就位于校园内。

     5.美国社会和美国文化中的一些积极的因素值得我们学习和借鉴

    访学期间也走入美国家庭,深入美国社会,对美国的社会和文化有了初步的认识和了解。美国是一个崇尚个性、自由、多元化的社会,这方面在体现工作、生活、学习、等各个方面,在课堂上学生都是比较自由的,你可以吃、睡,教师一般不管,你也可以不学,教师认为,You burn money here ,so it’s your business。但美国社会和文化中还是有许多积极的因素是值得我们学习和借鉴的。

 首先是优美的环境,也许美国已经经过了牺牲环境去追求经济发展的时期,蓝天白云到处可见,空气非常干净,森林覆盖面比较广泛,环境保护意识较强;其次是完善的法律体系。美国的法律经历了几百年,显得相对完善,法律的尊严能得到较好的维护,触犯法律的代价较大,由于法律较完善和人的法律意识较强,平民百姓的利益保护较好一点,老百姓随时拿起法律的武器保护自己的利益。秩序比较井然,住房没有防盗网,不但心被偷被抢,丢了东西可以找回来。再次,美国人规则意识强,感觉上公共场合显得比较文明,有秩序。一般来讲,不会在公共场所吐痰,抽烟,大声喧哗,乱扔东西,乱插队,乱穿马路等。注重诚信,美国是建立在契约基础上的国度,社会用很高的税收购买政府的社会服务,诚信是契约精神的基石。 每人都有一个SSN(Social Security Number),信用卡支付、各种账单支付、租借、公交、地铁购票等都会有完善的纪录,一旦有不良记录,可能就会失业,无法申请银行卡,沦为街头乞讨者。人与人之间完全建立在诚信基础上,商店90天无理由退货,公园、公交自觉买票,马路上经常有人免费搭车,银行也是完全信任你。还有,美国城乡几乎没有差别,在美国说到农民,好像是富有的代名词,有钱人住在山里、乡下,工薪和低收入阶层住在城区。最后,美国人注重实用主义,不大在乎什么名牌不名牌,有些美国人买二手衣服穿,感觉也挺好的。美国人爱把不用的东西放在指定的地方让别人来,很多访问学者的电脑桌、沙发和电视等就是在马路边捡的。

 最后,向江西省教委、江西省出国留学培训中心,向江西财经大学教师发展培训中心,江西财经大学国际交流处,人事处,向江西财经大学旅游与城市管理的领导、同事、朋友致以深切的谢意。

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